Watermaker trouble on Frigate Island

It continued to blow from the northeast, which meant that the swell went into Saline Bay on Mayreau so it was time to change bays. We went up to Salt Whistle Bay and only stayed one night. There was swell there too and since we had not eaten lobster at Romeos’s on the Tobago Cays we still wanted to stay in the area in the area around it.

Det fortsatte blåsa från nordost vilket medförde att dyningen gick in i Saline Bay på Mayreau så det blev dags att byta vik. Vi gick upp till Salt Whistle Bay och stannade bara en natt. Det var dyning där också och eftersom vi inte hade ätit lobster hos Romeos’s på Tobago Cays än ville vi hålla oss kvar i området däromkring.

We sail down to Frigate Island which has good protection from swell to spend a few days waiting for the wind to ease and better weather. Frigate Island is located at Ashton, Union Island. At the pier in Ashton is a local bar where we usually stop (if it is open) and have a beer in the heat. The boat in the picture is a fairly typical transport boat here in the Grenadines. Often they are completely open and according to someone we spoke to, they have had the boats donated from China and the surrounding countries. Used fishing boats are transported here.

Vi seglar ner till Frigate Island som har bra skydd för dyning för att tillbringa några dagar i väntan på avtagande vind och bättre väder. Frigate Island ligger vid Ashton, Union Island. Vid bryggan i Ashton ligger en lokal bar där vi brukar stanna (om den är öppen) och ta en öl i värmen. Båten på bilden är en rätt typisk transportbåt här i Grenadinerna. Ofta är de helt öppna och enligt någon vi pratade med så har de fått båtarna till skänks från kina och länderna däromkring. Det är utjänta fiskebåtar som fraktas hit.

Sparrow’s Beach Club

We treat ourselves to an afternoon at Sparrow’s Beach Club on the north side of Union Island. Here you can eat very good food and enjoy sunbathing and swimming in a relaxed environment. If you are coming to Union Island, this is a place worth visiting. It’s a few miles to walk from Ashton or you can take a taxi, remember to book so they know you’re coming.

Vi unnar oss en eftermiddag på Sparrow’s Beach Club på norra sidan av Union Island. Här kan man äta väldigt god mat och njuta av sol och bad en en avslappnad miljö. Kommer du till Union Island, är detta ett ställe värt att besöka. Det är några km att gå från Ashton eller så kan du ta en taxi, kom ihåg att boka så de vet att du kommer.

Problem with Wichard lifeline

When I am going to fit the life slings on the deck, I see that the brackets have become brittle from the sun after sitting up last season. I think that you should be able to expect a longer service life for safety devices like this and that UV-resistant materials are used in them. I had gotten life slings from Whichard which I thought was a quality brand. But they do not live up to expectations here either. I have had two chain hooks from Whichard that bent out in fairly moderate winds and a bit of swell, even though I had a flexible snubber rope.

När jag ska montera däcksbanden för livselarna upptcäker jag att fästena har blivit spröda av solen efter att ha suttit uppe förra säsongen. Jag tycker nog att man ska kunna förvänta sig längre livslängd på såna här säkerhetsanordningar och att man använder UV-tåliga material i dem. Jag hade skaffat däcksband från Whichard som jag trodde var ett kvalitetsmärke. Men de lever inte upp till förväntningarna här heller. Jag har haft två kättingkrokar från Whichard som böjt ut sig vid rätt måttliga vindar och lite dyning, trots att jag haft fjädrande snubber.

Watermaker problem

While we were here, the watermaker took the opportunity to grab our attention, when the pressure suddenly disappeared. Fortunately, we had almost a full tank and if we skimp, we can manage at least two weeks on the 900 liters that are in the water tank. We are in the habit of making water often (every or every other day, because then we have more time to fix it if something happens that makes it impossible for us to get fresh water.

The high pressure pump was full of salt on the underside and it looked like it came from one or possibly two of the cylinders in the piston pump that pushes the water through the RO diaphragms with a pressure of up to 50 bar. RO membranes (reverse osmosis) are the filters that only let water molecules through and filter out all molecules that are larger, ie salt and other things that are in the sea water.

Medan vi var här passade watermakern på att göra sig påmind när trycket helt plötsligt försvann. Som tur är hade vi nästan full tank och om vi snålar kan vi klara oss åtminstone två veckor på de 900 liter som finns i vattentanken. Vi har för vana att göra vatten ofta (varje eller varannan dag, just för att längre tid på oss om något händer som gör att vi inte kan skaffa sötvatten.

Högtryckspumpen var full med salt på undersidan och det såg ut att komma från en eller möjligen två av cylindrarna i kolvpumpen som trycker vattnet genom RO-membranen med upp till 50 bar’s tryck. RO-membran (reverse osmosis) är de filter som bara släpper igenom vattenmolekyler och filtrerar bort alla molekyler som är större, dvs salt och annat som finns i havsvattnet.

Since we must be able to make our own drinking water, the pump needs to be repaired so I disassemble it to see what is broken. It turns out that it is a cylinder that has leaked. I order new gaskets from EchoTech in Trinidad and send them to the company we hired to guard the boat while it was parked at Clarkes Court in Grenada. They also have an office in Blue Lagoon on Saint Vincent and can arrange for an agent to pick up the package from customs.

It takes at least a week for transport and then I expect at least a week for collection and delivery to Blue Lagoon. It turns out to take even longer before we get the parts.

I clean the parts, but before I put everything back together, silicone grease is needed for all o-rings and rubber gaskets that sit around the pistons. Fortunately, Peter (on the Swedish sailboat Amaran) has some he can donate. He also has problems with his water maker and disassembles it from time to time. When I assemble the pump, I change the place on o-rings and gaskets so that they end up in a different cylinder than before. It can be a good strategy to get something tight with worn gaskets. When we test drive the pump, it gives full pressure again and no water leaks anymore. Nice, hope it lasts until we have received the spare parts.

Eftersom vi måste kunna göra vårt eget dricksvatten behöver pumpen lagas så jag monterar isär den för att se vad som är trasigt. Det visar sig att det är en cylinder som har läckt. Jag beställer nya packningar från EchoTech på Trinidad och skickar dem till företaget vi anlitade för att vakta båten medan den låg upplagd på Clarkes Court på Grenada. De har ett kontor även i Blue Lagoon på Saint Vincent och kan ordna med agent som kan hämta paketet hos tullen.

Det tar minst en vecka för transport och sen räknar jag med minst en vecka för uthämtning och leverans till Blue Lagoon. Det visar sig ta ännu längre tid innan vi har fått delarna.

Jag gör rent delarna, men innan jag sätter ihop allt igen behövs det silikonfett till alla o-ringar och gummipackningar som sitter runt kolvarna. Som tur är har Peter (på den svenska segelbåten Amaran) lite han kan skänka bort. Han har också problem med sin watermaker och plockar isär den då och då. När jag monterar ihop pumpen skiftar jag plats på o-ringar och packningar så att de hamnar i en annan cylinder än tidigare. Det kan vara en bra strategi för att få något tätt med slitna packningar. När vi provkör pumpen ger den fullt tryck igen och inget vatten läcker ut längre. Skönt, hoppas att den håller tills vi har fått reservdelarna.


We snorkeled a bit on the west side of Frigate Island and the only wildlife we saw was a centipede and a backward fish.

Vi snorklade lite vid västra sidan av Frigate Island och det enda djurliv vi såg var en tusenfoting och en bakvänd fisk.


Despite setbacks, we still enjoy every sunset. That’s probably something I will miss the day we are home again.

Trots motgångar njuter vi ändå av varje solnedgång. Det är nog något jag kommer att sakna den dag vi är hemma igen.

Up next

In the next blog post, we will sail up to Bequia to wait for the delivery from EchoTech. From there it is only a few hours up to Saint Vincent.

I nästa blogginlägg seglar vi upp till Bequia för att vänta på leveransen från EchoTech. Därifrån är det bara några timmar upp till Saint Vincent.